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Faits intéressants sur la France

Pays & Géographie

  • La France est le plus grand pays européen en termes de superficie après la Russie et l'Ukraine.
  • Le 45e parallèle nord, qui marque les points situés à mi-chemin entre l'équateur et le pôle Nord, est souvent décrit comme la limite entre les cultures du nord de la France, où les dialectes d'Oïl sont parlés, et celles du sud de la France, où les dialectes de l'Occitan ont traditionellement prédominés. C'est aussi la frontière approximative séparant la cuisine au beurre de celle à l'huile d'olive.
  • Le Canal du Midi est le plus vieux canal encore fonctionnel en Europe. Il fut construit entre 1666 et 1681. Il mesure 240 km de long, possède 63 écluses, 126 ponts, 55 aqueducs, 7 canal-ponts, 6 barrages et 1 tunnel.
  • Les cours d'eau ont joué un rôle majeur dans l'histoire de la France, agissant comme les axes de transport principaux avant l'avènement du chemin de fer. Il y a 24 rivières en France de plus de 300 km de long contre seulement 2 au Royaume-Uni et 4 en Italie. 66 des 95 départements métropolitains ont été nommés d'après des rivières.
  • Advertisements

  • Les marées dans les régions de Bretagne et de Normandie sont les plus fortes en Europe, avec une différence de niveau allant jusqu'à 15 mètres entre la marée basse et la marée haute.
  • Selon une étude de 2008 publiée par Knight Frank et Citi Private Bank, la municipalité de Saint-Jean Cap-Ferrat, entre Nice et Monaco, est la péninsule la plus chère au monde et la 3ème localité la plus chère du monde pour l'immobilier, après Londres et Monaco. Le prix au mètre carré y est deux fois supérieur à celui de Tokyo et trois fois plus élevé qu'à Paris.
  • Briançon, dans le département des Hautes-Alpes, est la ville la plus haute dans l'Union européenne. Elle se trouve à une altitude de 1.326 mètres.
  • Le village de Saint-Véran (département des Hautes-Alpes) est la commune la plus haute d'Europe. Le village lui-même est situé à 2.042 mètres d'altitude, et le point culminant de son territoire atteint 3.175 mètres.
  • Les stations balnéaires françaises ont été attribué des noms accrocheurs ou poétiques, généralement des noms de pierres (semi-) précieuses. Sur la côte de la Manche et la mer du Nord, vous trouverez la Côte d'Opale, la Côte d'Albâtre, Côte de Nacre, la Côte d'Emeraude, et la Côte de Granit Rose. Sur la côte atlantique, s'étirent la Côte de Jade, la Côte d'Argent et la Côte d'Amour, tandis que sur la côte méditerranée les touristes sont accueillis avec des noms colorés tels que Côte d'Améthyste, Côte de Ruby, ou encore, bien entendu, la Côte d'Azur. Cette dernière a été la première à acquérir son surnom, en 1887.
  • Le plus grand canyon d'Europe sont les gorges du Verdon, près de Castellane et de Moustiers-Sainte-Marie, où la Provence rencontre les Alpes. Ce sont les deuxièmes plus grandes gorges du monde, mesurant environ 25 kilomètres de long et jusqu'à 700 mètres de profondeur.
  • Presque 20 % du territoire français se situe en dehors de l'Europe. 2,5 millions de citoyens français vivent dans ces départements et territoires d'outre-mer.
  • Société & Style de vie

  • Le nombre de bises que les Français se font pour se saluer varie selon la région, allant de une (par exemple à la pointe de la Bretagne) à quatre (par exemple à Paris et dans la plupart du nord du pays) et parfois même jusqu'à 5 (en Corse).
  • D'après le Sondage Mondial du Sexe de Durex en 2003, de tous les pays du monde sondés ce sont les Français qui ont les relations sexuelles les plus fréquentes sur un année.
  • Selon un sondage IFOP de 2004, 44 % des Français sont athées (en hausse de 24 % depuis 1947).
  • Les Français ont la plus haute espérance de vie féminine et la troisième plus haute masculine dans l'Union européenne.
  • Selon l'Organisation Mondiale de la Santé (statistiques de 2002), les hommes français ont la plus faible incidence de l'obésité dans l'UE. Les femmes arrivent en 2ème position, après le Danemark.
  • Les Français sont les plus gros consommateurs de psychotropes au monde. Environ un quart de la population admet avoir pris des anti-dépresseurs ou des tranquillisants durant l'année écoulée.
  • Il y a entre 5 et 6 millions de personnes plus ou moins gravement handicapées en France (près de 1 personne sur 10). Ces chiffres comprennent les handicaps physiques, sensoriels et mentaux.
  • Une étude de 2007 a révélé que les Français étaient les plus gros consommateurs de médicaments en Europe, tant en quantité de médicaments qu'en argent total dépensé par personne.
  • Les Français sont les deuxième plus gros consommateurs d'alcool par habitant dans le monde occidental - après le Luxembourg... (donc autant dire les premiers).
  • La France a été le premier pays moderne à légaliser l'activité sexuelle de même sexe, dès 1791. Cela contraste fortement avec les États-Unis, où les rapports homosexuels n'ont été légalisés à l'échelle nationale qu'en 2003.
  • 20 % des Français vivent dans la région parisienne.
  • André Gide, l'écrivain prix Nobel de littérature, a dit « les Français sont des Italiens de mauvaise humeur ».
  • Bien que la langue française descende directement du Latin, le patrimoine génétique français compte parmi les plus diversifiés d'Europe, avec des gènes hérités des Celtes (ou Gaulois), Basques, Romains, Francs (originaires du Benelux) et Normands (originaires du Danemark), ce qui explique la grande diversité des traits faciaux des Français, mais aussi de leurs couleurs de cheveux et d'yeux. (=> voir carte des groupes ethniques en Europe)
  • Selon Graham Robb dans son livre The Discovery of France, il existait des centaines de petites républiques autonomes au sein de la France jusqu'au 18ème ou 19ème siècle. Certaines étaient des hameaux autonomes qui ne payaient pas de taxes du tout et étaient presque totalement isolées du reste de la France.
  • Jusque 1964 les femmes françaises ne pouvaient pas à ouvrir un compte bancaire ou obtenir un passeport sans l'autorisation de leur mari.
  • Jusqu'au début du XXe siècle au moins les deux tiers de la population française était rurale et la plupart des gens vivaient dans des collectivités comptant moins de 100 personnes. La plupart des gens ne connaissaient rien au-delà d'une vingtaine de kilomètres de leur lieu de naissance, et peu s'identifiaient avec la France en tant que nation.
  • Immigration

  • Il y a 4,9 millions d'immigrés nés à l'étranger qui habitent en France (8,1 % de la population du pays), dont 1,2 millions d'autres Latins (Italiens, Espagnols, Portugais), 1,5 millions de Maghrebins (Marocains, Algériens, Tunisiens) et 570.000 de personnes originaires d'Afrique subsaharienne.
  • Les immigrants récents et leur progéniture (nés à l'étranger + première et seconde générations d'immigrants) représentent plus de 10 % de la population de la France, dont 8,7 % de musulmans.
  • 40 % des immigrants vivent dans la région parisienne. 60 % des immigrés d'Afrique subsaharienne sont établis en région parisienne.
  • Langue

  • Le français était la langue de la noblesse et la diplomatie partout en Europe et dans l'Empire Ottoman, puis devint la première véritable langue internationale jusqu'à ce que l'anglais le remplace au milieu du XXe siècle.
  • La traduction française du mot anglais deadline (date limite, notamment pour le travail) est ironiquement "délai", et en effet le retard fait partie intégrante de la culture de travail française.
  • La France métropolitaine compte plusieurs langues régionales : l'alsacienne et le francique lorrain (tous deux dialectes du haut-allemand), l'occitan (y compris le gascon et le provençal), les dialectes d'Oïl (comme le picard et le poitevin-saintongeais), le basque, le breton, le catalan, le corse et et le franco-provençal.
  • En dépit des stéréotypes étrangers, beaucoup des Français peuvent parler au moins une langue étrangère (45 % sont en mesure de participer à une conversation dans une langue étrangère, selon l'Eurobaromètre de 2005), et l'anglais est la langue étrangère la plus couramment parlée (34 %).
  • Une enquête en 1794 a révélé que seulement 11 % de la population française étaient des francophones purs. Même encore en 1880, seulement 20 % de la population pouvait parler français couramment. Aujourd'hui, 86 % des Français sont des locuteurs natifs français si cela est défini par la langue que leurs parents parlaient avec eux avant l'âge de 5 ans. Parmi les 14% restant les langues d'Oc représentent 3,65 % de la population, les langues d'Oïl 3,10 %, l'allemand et ses dialectes 3,15 %, et l'arabe 2,55 %.
  • Le français a été la langue officielle de l'Angleterre pendant plus de 300 ans (à partir de 1066 jusqu'au début du XVe siècle). C'est toujours la langue officielle de 30 pays dans le monde entier.
  • La langue française est parlée par 270 millions de personnes dans le monde (presque autant que la population des Etats-Unis), parmi lesquels 120 millions sont natifs ou parlent couramment. Il y a moins de 60 millions de personnes de descendance européenne parmi les locuteurs natifs du français standard dans le monde, bien moins que pour l'anglais, l'allemand, l'italien, l'espagnol ou le russe.
  • Histoire

  • Le nom « France » vient des Francs, une tribu germanique qui s'est établie dans l'Empire romain d'Occident (aux alentours de la Belgique actuelle) à partir du 2ème siècle, puis a repris le contrôle politique de la Gaule après la chute de l'empire (voir Histoire des Francs).
  • L'État français est l'un des plus anciens en Europe ; il fut fondée en 843, suite à la division de l'Empire carolingien, basé à Aix-la-Chapelle (frontière Belgo-allemande).
  • La région parisienne a été habitée depuis environ 4200 avant notre ère. La ville en elle-même a été fondée par les Parisii, une tribu celte, vers 250 avant notre ère. Les Romains la renommèrent Luteca en 52 avant notre ère, et elle devint seulement connue sous le nom de Paris après la chute de l'Empire romain d'Occident au Ve siècle.
  • Le foie gras fait sans doute partie intégrante de la cuisine française, mais ses origines remontent à l'Egypte ancienne, il y a 4.500 ans, où il se propagea à la Grèce (500 avant notre ère), puis la recette fut importée par les Romains et amenée jusqu'en Gaule.
  • L'art gothique tire ses origines du nord de la France au milieu du XIIe siècle. Le premier édifice gothique au monde est l'abbaye de Saint-Denis, juste au nord de Paris, qui servit de lieu de sépulture à grand nombre de rois francs depuis Clovis, ainsi qu'à la plupart des rois de France. L'architecture gothique s'est ensuite propagée à la Picardie, notamment avec les cathédrales de Noyon, Laon et Senlis, suivie de l'Île-de-France. Le terme « gothique » ne fut utilisé qu'à partir du XVIe siècle, lors de la Renaissance, comme un terme péjoratif pour décrire un art compliqué et « barbare », par opposition à la simplicité des traits de la Renaissance gréco-romaine. Aujourd'hui, il est probable que plus de personnes apprécient d'avantage l'architecture gothique que celle de la Renaissance.
  • La nicotine a été nommée d'après Jean Nicot (1530-1600), un diplomate français et érudit qui a introduit la plante de tabac en France en 1559 (du Portugal).
  • La Marseillaise a été composée à Strasbourg en 1792, pas à Marseille, comme son nom pourrait inciter à le penser.
  • Le premier coffre fort ignifuge moderne a été inventé par Alexandre Fichet (1799-1862) vers 1840.
  • Le premier vrai grand magasin au monde a été Le Bon Marché à Paris, fondé en 1838 par Aristide Boucicaut.
  • La tradition de la décoration des arbres de Noël a débuté en Lorraine au XVIe siècle (qui faisait alors partie de l'Allemagne). Les arbres étaient ensuite ornés de fleurs et de fruits (de pommes, notamment). Une sécheresse en 1858 a détruit la récolte de pommes, ce qui a incité un souffleur de verre de Goetzenbruck, un village de Lorraine sur la Moselle, à créer des boules en verre en forme de pomme. La pratique s'est répandue rapidement dans toute l'Europe, et à la fin du XIXe siècle la verrerie locale à Goetzenbruck fabriquait des dizaines de milliers de boules décoratives.
  • À son apogée, entre 1919 et 1939, le second empire colonial français s'étendait sur 12,347,000 km², soit 8,6 % de la superficie terrestre mondiale. Il s'agit de plus de 22 fois la taille de la France métropolitaine moderne.
  • La France a accueilli cinq fois les Jeux olympiques d'été (le 2e plus grand nombre, après les Etats-Unis), trois fois les Jeux olympiques d'hiver Jeux (idem) et deux fois la Coupe du monde (égalité avec l'Italie et l'Allemagne).
  • La France a remporté le 4e plus grand nombre de médailles olympiques d'été (y compris d'or) dans l'histoire après les Etats-Unis, l'URSS et le Royaume-Uni.
  • La capitale de Malte, La Valette, a été construite par et nommée d'après le noble français Jean Parisot de la Valette (1494-1568), Grand maître des Chevaliers hospitaliers et souverain de l'île.
  • Le 10 juin 2007, un sabre ayant appartenu à Napoléon Ier a été vendu aux enchères pour 4,8 millions - l'arme plus chère jamais vendue.
  • Gouvernement & Politique

  • La « Déclaration des droits de l'homme et du citoyen » de 1789 fut la toute première déclaration universelle des droits de l'homme au monde, s'appliquant non seulement aux citoyens ou "hommes libres" français (par opposition aux esclaves), mais aussi à toutes les personnes dans le monde.
  • La France a changé de forme de gouvernement 9 fois depuis 1789, dont 5 républiques, 2 empires et 2 monarchies constitutionnelles.
  • La France n'a eu que 3 présidents au cours des 33 années de 1974 à 2007 : Valéry Giscard d'Estaing, François Mitterrand et Jacques Chirac.
  • La France a régné sur le deuxième plus grand empire colonial au monde (après la Grande-Bretagne) de la fin du XIXe siècle aux années 1960, contrôlant les 8,6 % de la superficie terrestre du monde..
  • Système légal et fiscal

  • En France, dans des cas exceptionnels, il est possible d'épouser une personne décédée, avec l'autorisation du Président de la République.
  • La France a l'impôt sur la fortune le plus élevé de n'importe quel pays européen.
  • La France est le seul pays de l'UE à avoir des fractions décimales pour tous ses taux de TVA (19,6 %, 5,5 % ou 2,1 %). Seulement la Grande-Bretagne et l'Irlande utilisent également certains tarifs avec les fractions décimales.
  • Dans la ville de Châteauneuf-du-Pape en Provence, un règlement municipal de 1954 interdit aux soucoupes volantes l'atterrissage dans les limites de la municipalité (!)
  • Culture & Patrimoine

  • Le Cairn de Barnenez en Bretagne, datant d'il y a environ 6800 ans, est l'un des premiers monuments mégalithiques construits en Europe et est considéré comme le plus vieux bâtiment subsistant dans le monde, celui-ci antidatant la plus ancienne pyramide égyptienne par plus de 2000 ans.
  • Il y a environ 40.000 châteaux (y compris châteaux forts, manoirs, palais...) en France.
  • Le Louvre est le plus grand château/palais du monde. Il couvre une superficie de 210.000 m², dont le Musée du Louvre occupe 60.600 m². En comparaison, le château de Versailles mesure 67.000 m², Buckingham Palace 77.000 m² et le Palais apostolique du Vatican 162.000 m².
  • La France est le pays qui a remporté le plus de prix Nobel de littérature (13 à dater de 2013, le dernier remontant à 2008).
  • Il y a plus de 300 sortes de fromage fabriqués en France.
  • Il y a 28 catégories de sites en France figurant sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO, y compris les 3 sites romains (Arles, Orange et Le Gard), 4 cathédrales (Amiens, Bourges, Chartres, Reims), 4 abbayes (Fontenay, Reims, Saint-Savin sur Gartempe et Vézelay), 8 centres de villes historiques (Paris, Strasbourg, Lyon, Avignon, Le Havre, Mont-Saint-Michel, Provins et Carcassonne), ainsi que de nombreux beffrois, châteaux et palais.
  • 81 millions de touristes ont visité la France en 2012, plus que n'importe quel autre pays dans le monde, et un nombre en constante augmentation. La France est un des rares pays (avec l'Espagne, l'Autriche et la Grèce) accueillant plus de touristes par an que sa population.
  • Le spectacle « Ionesco » est joué au Théâtre de La Huchette depuis 1957, totalisant depuis lors plus de 15.000 représentations - un record mondial.
  • Il y a environ deux nouveaux livres de cuisine publiés chaque jour en France.
  • Le chanteur Claude François (1939-1978) est toujours aussi populaire que jamais en France 30 ans après sa mort accidentelle. Deux de ses chansons sont restées constamment dans le top 10 de la musique jouée dans la boîte de nuit pendant les 20 dernières années. Un véritable culte s'est développé autour de lui. À bien des égards, Claude François peut être considéré comme l'équivalent français d'Elvis Presley.
  • Environ un quart des Français veulent aujourd'hui être incinérés quand ils meurent, au lieu de l'enterrement catholique traditionnel.
  • « N'oubliez pas, en cas de plainte, en France, le client a toujours tort. » (tiré du film Une grande année de Ridley Scott).
  • Sciences & Inventions

  • Les inventions françaises célèbres incluent la machine à calculer (machine d'arithmétique de Blaise Pascal), la montgolfière, le dirigeable, le parachute, le sous-marin, le service d'ambulance, la photographie, les films d'animation et le cinéma.
  • La première conférence scientifique internationale a été tenue à Paris le 2 février 1799.
  • La France a gagné plus de prix Nobel de littérature que n'importe quel pays (13 jusqu'à présent) et le deuxième plus grand nombre de médailles Fields (mathématiques) après les Etats-Unis.
  • L'inventeur français Denis Papin fut le premier à mettre au point le bateau à roue à aubes (en 1704) et à concevoir un bateau à vapeur fonctionnel, bien qu'il ne l'ai jamais construit. Le premier bateau à vapeur au monde à naviguer avec succès a été le Palmipède créé en 1774 par un autre Français, le Marquis Claude de Jouffroy, et lancé en juin 1776.
  • Les 400 crocodiles de la ferme aux crocodiles à Pierrelatte, près de Montélimar, peuvent profiter des conditions tropicales dans leurs piscines grâce à l'eau chaude fournie par le site nucléaire du Tricasti tout proche.
  • Nourriture & Boissons

  • Le célèbre petit-suisse de Gervais n'est pas originaire de Suisse, mais de Normandie.
  • Les crêpes, une des recettes les plus populaires d'Europe, tirent leurs origines de Bretagne.
  • Il y a 450 appellations de vins différentes en France. Il y a des dizaines de milliers de petits domaines viticoles, mais seulement 15 % des vins français bénéficient des avantages de commercialisation des appellations AOC.
  • La région de Bordeaux à elle seule a plus de 9.000 châteaux producteurs de vin.
  • 72 % de la population française adulte admet éprouver des difficultés à comprendre les étiquettes de vins français.
  • En 2004, la France a produit 56,6 millions hectolitres de vin.
  • Les vins d'Alsace sont généralement fait à partir d'une seule variété de raisin (Pinot Noir, par exemple), alors que les vins des régions plus méridionales sont généralement des mélanges de cépages (par ex. Carbernet Sauvignon + Merlot). C'est pourquoi ces derniers ne mentionnent pas clairement le cépage sur l'étiquette, contrairement aux vins d'Alsace et du Nouveau Monde.
  • La France produit certaines des plus célèbres liqueurs du monde, tels que le Grand Marnier, le Cointreau, le Triple Sec, la Mandarine Napoléon, le Cognac, l'Armagnac, la Crème de Cassis, le Pastis, la Chartreuse, etc.
  • Le marché international de Rungis, dans la banlieue sud de Paris, couvre 232 ha. Avec 1,7 millions de tonnes apportées chaque année, il a le plus grand chiffre d'affaires de tous les marchés de gros dans le monde.
  • Economy & Industry

  • La France est le leader mondial des produits de luxe, y compris la haute couture, les accessoires de mode, les parfums et les cosmétiques.
  • La France est le premier producteur mondial de vin et de liqueurs.
  • La France est le premier producteur d'électricité d'origine nucléaire en Europe et deuxième producteur mondial après les États-Unis. France produit autant d'électricité nucléaire que l'Allemagne, le Royaume-Uni, l'Espagne et la Russie réunies !
  • La France a le troisième plus haut PIB (PPA) par habitant par heure dans le monde, après la Norvège et le Luxembourg, avec une moyenne d'US$ 38,16 par heure.
  • Le viaduc de Millau, achevé en 2005 dans le sud de la France, est le plus haut pont du monde.
  • Le Queen Mary 2, le navire de croisière passagers le plus grand et le plus avancé, a été construit en France en 2004.
  • L'Arianespace, basée en France, est le leader mondial de lancements de satellites commerciaux dans l'espace, avec plus de 50 % du marché mondial.
  • L'Agence spatiale européenne est basée à Paris, tandis que le siège du constructeur aéronautique européen Airbus est à Toulouse.
  • Le TGV français est le train le plus rapide au monde, avec une vitesse moyenne de 263,3 km/h de la gare à la station. Il a atteint la vitesse record sur rail de 574,8 km/h sur un essai en avril 2007 (toujours invaincu). Il détient également le record du monde d'endurance, reliant Calais à Marseille (1067,2 km) en 3h29min, en 2001.
  • L'aéorport Charles de Gaulle à Paris est le plus gros aéroport d'Europe en termes de trafic de fret (transport de marchandises), et le 6ème dans le monde.
  • La Société Bic a été la première à fabriquer des stylos à bille en masse au niveau mondial. Elle a vendu son 100 milliardième stylo à bille en 2005.



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