Quote Originally Posted by salento View Post
what are they holding in their hands?

A diploma? A title? - a pen and tablet? A musical instrument?
"instrumenta scriptoria".

Basically, the couple pretended to be of a higher social rank than that to which they actually belonged.


il ritratto suo e della moglie in atteggiamento di intellettuali, esibenti gli instrumenta scriptoria sarebbe allora segno di una moda, per la quale un ceto di parvenus, avvezzo ad impiegar lo stilo piuttosto per far di conto che per scrivere opere (3), amava usurpare atteggiamenti ed iconografe dell'aristocrazia, facendosi rappresentare con i simboli degli otia litterarum. Un'analisi del volto di terentius neo, che sarebbe certo piaciuta a lombroso, ne ha riconosciuta tratti di rusticitas, "tipicamente sannitici" zigomi alti, labbra carnose, grandi occhi scuri, incarnato abbronzato e perfino di astuzia da commerciante o da contadino nello sguardo, che confermerebbero trattarsi non di un vero intellettuale, bensì di un uomo rozzo, appunto un panettiere (4). Ma si confondono così le umili origini, o la modesta agiatezza raggiunta dal nostro, con le doti intellettuali, e si dimenticano altresì i due catoni ed i molti giuristi e letterati romani (per non parlare di alcuni moderni!) che, nonostante la loro cultura, dovevano essere di catoniana rusticitas nell'aspetto e nei modi, come i ritratti dell'epoca tante volte confermano.
http://www1.unipa.it/dipstdir/portal.../terentius.htm