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Faits intéressants sur les Pays-Bas

Pays & Population

  • Les Pays-Bas ont la plus forte densité de population (493 habitants au km² - eau excluse) de n'importe quel pays européen de plus d'un million d'habitants. Dans le monde, seuls le Bangladesh et Taiwan, parmi les grands pays, ont une plus forte densité de population.
  • Hollande et Pays-Bas ne sont pas des synonymes. La Hollande n'est qu'une petite partie des Pays-Bas (deux provinces sur 12), bien que la plus densément peuplée. Les citoyens des Pays-Bas (Nederland) ne sont donc pas des Hollandais, mais des Néerlandais. De même la langue officielle du pays n'est pas le hollandais, mais le néerlandais (nederlands), le hollandais étant un de ses dialectes, comme le flamand en Belgique.
  • Les Pays-Bas doivent leur nom à la topographie de la région. Environ la moitié de la surface nationale est située à moins d'un mètre au-dessus du niveau de mer. Le point culminant du pays est de 321 mètres au-dessus de niveau de la mer.
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  • Les Néerlandais sont les gens le plus grands du monde, avec une hauteur moyenne de 184 cm pour les hommes et à 170 cm pour les femmes.
  • D'après un rapport de l'UNICEF de 2007 sur le bien-être de l'enfant dans les pays riches, les Pays-Bas sont le meilleur pays pour vivre pour les enfants.
  • Les Néerlandais ont la plus faible incidence d'intolérance au lactose sur Terre - seulement 1 % de la population.
  • Le village de Giethoorn, dans la province d'Overijssel, n'a pas aucune route. Tout le transport se fait par l'eau sur ses nombreux canaux. Il est connu sous l'appellation de « Venise des Pays-Bas ».

Histoire

  • La ville de New York a commencé comme une colonie hollandaise appelée Nouvelle Amsterdam. De nombreux noms de lieux à New York rappellent l'origine néerlandaise de la ville, tels que Flushing dans le Queens (célèbre pour Flushing Meadows), nommé d'après Flushing (Vlissingen) dans la province néerlandaise de Zélande.
  • L'hymne national néerlandais, Wilhelmus, est le plus ancien au monde. Il a été écrit et utilisé à partir de 1568, même si il n'a été officiellement adopté qu'en 1932. Le drapeau national des Pays-Bas date de 1572 et est le plus ancien drapeau tricolore au monde.
  • Le gin a été inventé aux Pays-Bas sous le nom de jenever (qui a donné genièvre en français). A la base, la boisson était vendue comme un médicament à la fin du XVIe siècle.
  • Les carottes oranges sont apparues aux Pays-Bas au XVIe siècle. Avant cela, les carottes étaient blanches, jaunes, noires, mauves ou rouges. Il parraitrait que les carottes oranges aient été cultivées en l'honneur de la maison d'Orange, qui a dirigé la révolte des gueux contre l'Espagne et devint plus tard la famille royale néerlandaise. Orange est toujours la couleur officielle des Pays-Bas et un symbole de patriotisme. L'équipe de football néerlandaise porte des maillots oranges vifs. Et la plus grande institution financière du pays, le Groupe ING, arbore les couleurs nationales sur toutes ses enseignes.
  • Les Hollandais furent les premiers européens à découvrir l'Australie et la Nouvelle-Zélande au XVIIe siècle. L'Australie fut alors baptisée « Nouvelle-Hollande ». La Nouvelle-Zélande a été nommée après la province de Zélande. La Tasmanie a été nommé d'après l'explorateur hollandais Abel Tasman (1603-1659).
  • L'île Maurice a été nommée en 1598 en l'honneur du Prince Maurice de Nassau, le stathouder des Pays-Bas à l'époque.
  • Bien que les Portugais furent les premiers européens à « découvrir » le thé en Extrême Orient, ce sont les Néerlandais qui introduit la boisson sur le marché européen en 1610. Le thé n'a atteint l'Angleterre que pendant années 1650.
  • Jusqu'en 1945, l'Indonésie était une colonie néerlandaise. Jakarta était alors appelée « Batavia », d'après le nom Latin pour les Pays-Bas. Le néerlandais est encore parlée par une minorité d'Indonésiens.

Gouvernement & Politique

  • Les Pays-Bas ont deux capitales : Amsterdam (la capitale officielle de la constitution depuis le XIXe siècle) et La Haye (siège du gouvernement et première capitale depuis 1584).
  • Les drogues douces (cannabis, « champignons magiques ») sont légaux aux Pays-Bas. Uniquement les « coffee shops » sous licence sont autorisés à vendre ces drogues, bien que les gens soient autorisés à cultiver du cannabis chez eux pour leur usage personnel.
  • La prostitution est légale aux Pays-Bas. Cependant, les prostituées doivent avoir au moins 18 ans, et leurs clients doivent en avoir au moins 16.
  • L'avortement, sur demande à tout moment entre la conception et la viabilité, est légal depuis 1981.
  • Le gouvernement néerlandais a légalisé le mariage homosexuel depuis 2001 et l'euthanasie depuis 2002.
  • Les Pays-Bas ont été classé deuxième à l'échelle mondiale dans le rapport État de préparation à l'administration électronique (2012) des Nations Unies.

Culture & Sciences

  • Les Pays-Bas ont donné naissance à de nombreux peintres de renommée mondiale, tels que Rembrandt, Jan Vermeer, Jan Steen, Vincent van Gogh ou Piet Mondriaan.
  • Le microscope, le télescope, la pendule et le thermomètre à mercure sont toutes des inventions néerlandaises du 16ème ou du 17ème siècle.
  • La société néerlandaise « Philips » a inventé la cassette audio (en 1967), la cassette vidéo (en 1972), le disque compact (en 1982) et le CD-ROM (en 1985).
  • Il y a 1180 moulins aux Pays-Bas.
  • Les tulipes furent originellement importées de l'Empire Ottoman et devinrent très populaires en Hollande au début du XVIIe siècle. De nos jours, les Pays-Bas sont le premier producteur et exportateur de tulipes au monde.
  • Le parc de Keukenhof est le plus grand jardin de fleur dans le monde.
  • Smith & Jones à Amsterdam est la première et à ce jour la seule clinique de toxicomanie en Europe, traitant tout du jeu compulsif à l'alcoolisme et des troubles de l'alimentation à la dépendance aux jeux vidéo.
  • A dater de 2010, les Pays-Bas avaient le pourcentage le plus élevé d'abonnements Internet haut débit dans le monde, avec 38 % de la population connectée.

Economie

  • Les entreprises néerlandaises célèbres comprennent Philips, Akzo Nobel, Royal Dutch Shell (moitié-Britannique), Unilever (moitié-Britannique), Heineken, IKEA (anciennement suédois), mais aussi les banques ING, et ABN-AMRO.
  • La KLM (Royal Dutch Airlines) est la compagnie aérienne opérant depuis le plus longtemps dans le monde. Elle a été fondée en 1919.
  • Les Pays-Bas ont longtemps été un des pays plus riches du monde. Leur PIB par habitant a été estimé être le plus élevé dans le monde en 1820 et le 2e plus élevé en Europe en 1900 (après la Belgique). De nos jours, il bénéficie encore de la 4ème PIB nominal par habitant le plus élevé (ou 3e à parité de pouvoir d'achat) au sein de l'Union européenne.
  • Les Pays-Bas ont le taux d'investissement étranger direct par habitant le plus élevé au monde.
  • Rotterdam, en Hollande-Méridionale, est le plus grand port de mer d'Europe. Il fut un moment le plus grand port du monde par le tonnage de fret, avant d'être dépassée par Singapour dans les années 1990, puis de Shanghai en 2003.
  • Le Indice de Connectivité Mondial 2012, calculé sur base des données de 2005 à 2011, classe les Pays-Bas comme le pays le mieux connecté au monde. Le classement est basé sur l'économie (taille des flux internationaux du pays, par rapport à son économie) et l'ampleur géographique (nombre de pays avec lesquels il est connecté).

Quelques sociétés néerlandaises célèbres :

  • Royal Philips Electronics : une des plus grandes compagnies d'électronique et d'appareils ménagers dans le monde.
  • KLM Royal Dutch Airlines : une des principales compagnies aériennes européennes, maintenant jumelée avec Air France.
  • Royal Dutch Shell : Compagnie pétrolière anglo-néerlandaise.
  • Unilever : Compagnie anglo-néerlandaise possédant beaucoup des grandes marques mondiales dans les produits de consommation: aliments, boissons, produits de nettoyage et produits de soins personnels.
  • ING Group : le plus grand conglomérat financier et bancassurance au monde en 2012.
  • ABN AMRO : banque néerlandaise.
  • AEGON : compagnie d'assurance.
  • Heineken and Amstel : sociétés de brassage.
  • Mexx et McGregor : marques de prêt-à-porter.
  • Vedior et Randstad : ressources humaines et services d'interim.
  • Akzo Nobel : produits de soins de santé, revêtements et produits chimiques.
  • KPN : entreprise de télécommunications posséder ces opérateurs comme BASE (Belgique), E-Plus (Allemagne), Simyo (France et Espagne) et iBasis (USA).
  • Getronics : SSII éditeur de logiciels.
  • IKEA : détaillant de produits pour la maison internationale (fondée en Suède mais dont le siège est en Hollande).
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