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Guide de Chimay

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Castle of Chimay
Château de Chimay.

Introduction

Chimay (10.000 habitants) est célèbre dans le monde entier pour sa bière trappiste. La ville se situe à l'extrémité sud de la province du Hainaut, à 10 km de la frontière française. Le château de Chimay est un des rares châteaux princiers en Belgique et possède un théâtre rococo exceptionnel.


Château des Princes de Chimay

Un château était déjà mentionné à Chimay il y a 1000 ans, mais ce n'est qu'au 15ème siècle que le château actuel en pierre bleue fut construit, sur un éperon rocheux au-dessus de l'Eau Blanche. Le château fut endommagé par un incendie en 1935, mais fut restauré dans son état d'origine.

En 1486, l'empereur Maximilien d'Autriche élève le comté de Chimay au rang de principauté. Charles Quint et Philippe II de Habsbourg ont tous deux visité Chimay. Au 17ème siècle, le prince Charles III de Croÿ meurt sans enfants et le château passe à sa soeur, mariée au prince d'Alexandre de Ligne-Arenberg. La famille de Ligne-Arenberg occupa le château jusqu'en 1686, date à laquelle le manque d'héritier mâle l'a apporté à la famille d'Alsace d'Henin Liètard . Thomas d'Alsace, 13ème prince de Chimay meurt en 1759 et sa femme Madeleine-Charlotte, dame d'honneur de la reine Marie-Antoinette de France, est guillotinée en 1794. Après la Révolution française, Anne-Gabrielle d'Alsace, princesse de Chimay, épouse le marquis Victor Maurice de Caraman, dont les descendants possèdent encore le château. L'actuel et 22e prince de Chimay est Philippe de Riquet, prince de Caraman.

Le théâtre rococo attenant fut construit en 1863 en remplacement d'un ancien théâtre. Il a été entièrement restauré avec l'aide de la Région wallonne en 1991 et est maintenant utilisé pour le festival de musique d'été de Chimay.

Des visites guidées sont organisées tous les jours de la mi-mars à la mi-novembre et le week-end uniquement le reste de l'année. Veuillez consulter le site officiel pour les horaires exacts et les jours de fermeture exceptionnels. L'entrée est de 9 € (7 € pour les enfants de 7 à 12 ans, et 5 € pour les groupes d'au moins 20 personnes).

Château de Chimay
Théâtre du château de Chimay
Abbaye de Scroumont

Autres attractions touristiques

La Collégiale St Pierre & St Paul est une église en pierre bleue du 16ème siècle. De nombreux princes de Chimay sont enterrés ici. Notez le carillon de 26 cloches.

L'abbaye de Notre-Dame de Scroumont, à 9 km de Chimay, est l'endoit où les bières trappistes et les fromages de Chimay étaient fabriqués depuis 1862. La bière et le fromage sont maintenant fabriqués dans une usine située à 5km de Chimay sur la route de Couvin. Les amateurs de bière et de fromage apprécieront la visite guidée de la brasserie et de la fromagerie.

Comment s'y rendre

La façon la plus facile d'accéder à Chimay est en voiture. La gare la plus proche est Couvin (environ 2 heures de Bruxelles via Charleroi). Le bus 60/1 circule entre Chimay et Couvin environ 10 fois par jour.

Plan d'accès


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